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¿Qué es la ansiedad?

"Sin ningún motivo, mi corazón se aceleraba, comenzaba a sudar y mi estómago se contraía". 

La ansiedad es la respuesta natural del cuerpo y la mente a los eventos amenazantes. La cantidad correcta de ansiedad puede ayudarlo, pero un exceso de ansiedad puede interferir con su vida.

Un poco de preocupación y ansiedad son normales para todo el mundo. Pero cuando la ansiedad es intensa, dura varias semanas, e incluye síntomas que impiden que usted haga las cosas que normalmente haría, podría ser algo para discutir con su profesional de atención de salud.

Las reacciones de ansiedad son reales. No están sólo en su imaginación. Pueden ser tratadas, y no son algo de que avergonzarse.

Síntomas comunes de ansiedad

  • Preocupación
  • Temores
  • Pensamientos que no cesan
  • Evitación de personas, lugares o cosas
  • Compulsiones
  • Inquietud
  • Dolores
  • Latidos del corazón acelerados
  • Falta de aire
  • Náuseas
  • Desvanecimiento
  • Sequedad en la boca
  • Sudoración
  • Temblores
  • Dificultad para concentrarse 

Lucha o huida

Desde los albores del tiempo, cuando los humanos han tenido que enfrentarse a situaciones amenazantes, sus cuerpos han tenido respuestas automáticas para prepararlos para luchar contra la amenaza, o huir de ella.

Por ejemplo:

  • Aumento en la alerta
  • Aumento del ritmo cardiaco
  • Más sangre que fluye en los músculos de los brazos y piernas, y que puede causar temblores o nerviosismo
  • Menos sangre que fluye en el sistema digestivo, de manera que haya más sangre disponible para los brazos y las piernas, lo que puede causar sequedad bucal o incomodidad abdominal
  • Pupilas dilatadas (para tener mejor vista)
  • Vasos sanguíneos constreñidos en la piel y glándulas sudoríparas abiertas, lo que causa palidez o humedad de la piel

En nuestros cerebros, cuando se estimula el hipotálamo, éste dirige a las células nerviosas a activarse, e inicia la liberación de sustancias químicas, aumentando la adrenalina, noradrenalina y cortisol en la sangre, lo que provoca las reacciones mencionadas anteriormente.

En las personas con depresión, trastorno bipolar y/o trastornos de ansiedad, la respuesta de lucha o huida puede ser estimulada con mayor frecuencia, o por periodos más largos, que en las personas sin estas enfermedades. Esto significa que se perciben más cosas como amenazantes. Una respuesta de lucha o huida desequilibrada puede hacer que una persona

  • Tenga una reacción física real a personas, lugares o cosas cotidianas
  • Crea que el peligro la acecha por doquier
  • Esté convencida de que algo terrible sucederá si no se hacen ciertas cosas de cierta manera
  • Se sienta constantemente nerviosa o tensaEvite las personas, lugares o cosas de todos los días en un esfuerzo por librarse de la respuesta de ansiedad

Todas estas cosas pueden interferir tanto con las vidas de las personas que no pueden hacer las cosas que les gustaría, y sus relaciones se vuelven tensas, o se pierden.

Usted no está solo.

DBSA pidió a los visitantes del sitio Web que tomaran una encuesta de ansiedad en marzo de 2005. Más del 95 por ciento de las personas, la mayoría de quienes fueron diagnosticadas con depresión o un trastorno bipolar, habían experimentado síntomas de ansiedad.

La ansiedad puede comenzar a principios de la vida en las personas que tienen depresión o trastorno bipolar. Más de la mitad de las personas afirmaron haber experimentado ansiedad en algún momento entre su nacimiento y los 18 años. Incluso si no puede recordar un momento en que no se haya sentido preocupado o atemorizado, hay cosas que puede hacer hoy mismo para trabajar hacia una vida que no esté controlada por la ansiedad.

¿Qué provoca la ansiedad?

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